Twee Nederlandse patenten vormen de sleutels tot een toekomstig medicijn tegen artrose. Het Maastrichtse onderzoeksteam van dr. Tim Welting heeft twee specifieke stofjes ontdekt, die er voor kunnen zorgen dat kraakbeen soepel blijft. Het toekomstige medicijn pakt artrose bij de bron aan. Met de patenten op zak kan het medicijnonderzoek de volgende fase in, waar veel geld voor nodig is.

‘Kraakbeencellen geven normaal gesproken stofjes af die het kraakbeen soepel en glad houden’, legt dr. Tim Welting uit. Tim Welting is hoofdonderzoeker in het Maastrichts Universitair Medisch Centrum (MUMC+). ‘Door verschillende oorzaken, zoals veroudering of een ongeluk, kunnen ze stofjes gaan afgeven waardoor de kwaliteit van het kraakbeen slechter wordt. Dat is een belangrijke oorzaak van artrose.’

Doorbraak: zo houd je kraakbeen gezond

‘Er is een eiwit dat bij de aanmaak van kraakbeen een grote rol speelt: BMP7. Dit eiwit kan je zien als een enorme bos met sleutels, die op diverse manieren het lichaam ondersteunen. Wij hebben in die grote bos twee ‘sleutels’, stukjes eiwit, gevonden die kraakbeen soepel houden. Deze twee ‘sleutels’ kunnen we nu namaken. En het mooie is: in het laboratorium werken ze nog beter dan het originele eiwit, BMP7.’

Patent opent deuren

‘Op onze ontdekking hebben we twee patenten gekregen. Die internationale erkenning opent deuren en zorgt ervoor dat we nu financiering kunnen zoeken voor het dure vervolgonderzoek dat nodig is om tot een nieuw medicijn te komen. Zo veelbelovend is onze vinding. Maar er is veel geld voor nodig, we denken aan enkele miljoenen euro’s.’

Naar een nieuw medicijn

‘We willen nu onderzoeken hoe de sleutels werken in een echte knie. De komende testen op menselijk kraakbeen in het laboratorium zijn enorm spannend. Blijft het kraakbeen gezond? Ook daarna gaan zijn er vragen die we willen in ons onderzoek willen beantwoorden. Hoe krijgen we ons medicijn het slimst in het gewricht? Hoe zorgen we dat het daar precies gaat doet wat wij willen? En zet het medicijn geen onbedoelde bijwerkingen in gang?’

Wat motiveert u?

‘Bij kraakbeen en artrose spelen heel veel factoren een rol. Het samenspel daarvan is altijd weer ingewikkelder dan je denkt. Die puzzel wil ik graag tot op het kleinste detail uitpluizen. We onderzoeken wat er precies gebeurt in de kraakbeencel, om onze sleutels verder te kunnen bijvijlen. Die informatie is nodig om het toekomstige medicijn te maken.’

Steun dr. Tim Welting in zijn zoektocht naar een medicijn tegen artrose

Hoe gaat de ontwikkeling van het nieuwe reumamedicijn

2012 – Ontdekking positieve rol BMP7 tegen artrose
2013 – Reumafonds financiert onderzoek naar rol BMP7 bij artrose
2015 – Reumafonds financiert ontwikkeling BMP7-sleutels
2016 – Aanvraag patent op beide sleutels
2018 – ‘Proof of concept’ in laboratorium
2022 – Geneesmiddelontwikkeling: testen bij patiënten
2025 – Geneesmiddel op de markt
Een nieuw medicijn is alleen haalbaar bij voldoende financiële middelen en positieve uitkomsten van de studies.