Kan ik iets aan mijn klachten doen door anders te eten en gezonder te leven? Dat is een vraag die veel mensen met een vorm van reuma hebben. Om hier achter te komen, gaan onderzoekers van Reade in Amsterdam onderzoek doen bij mensen met artrose en met reumatoïde artritis (RA). Na een programma van 4 maanden, waarin de deelnemers plantaardig eten, gezond bewegen en ontspannen, wordt gekeken wat de resultaten zijn.

Goed onderzoek belangrijk

Het programma sluit aan bij wat er leeft onder patiënten. ‘We merken dat mensen met reuma zelf iets willen doen aan hun klachten, licht Wendy toe. ‘Tijdens de spreekuren bij Reade zien we veel patiënten die met voeding en gezond leven bezig willen zijn. Maar ook binnen de wetenschap is er veel belangstelling voor de invloed van voeding en leefstijl op onze gezondheid. Dus is het belangrijk dit goed te onderzoeken.’

Steeds meer bekend over voedsel

Dat voeding en leefstijl invloed kan hebben op gezondheid en ziekte wordt steeds duidelijker. Wendy: ‘Vooral in Amerika wordt er veel onderzoek naar gedaan, bijvoorbeeld onder bevolkingsgroepen met een vergelijkbare achtergrond. Daaruit blijkt dat hoe plantaardiger mensen eten, hoe gezonder ze gemiddeld zijn. Gezonder betekent dan: minder hoge bloeddruk, minder hoog cholesterol en bijvoorbeeld minder hoge bloedsuiker.’

Programma van 4 maanden

Het meest betrouwbare onderzoek naar de invloed van voeding en leefstijl komt volgens Wendy ook uit Amerika. ‘Het Ornish Program combineert plantaardig eten met bewegen en ontspanning. Dat doen wij ook in ons onderzoek bij mensen met artrose of RA. De helft van de deelnemers krijgt een programma van 4 maanden met 10 groepsbijeenkomsten. Wij begeleiden ze bij plantaardig koken, gezond bewegen en ontspannen. De andere helft krijgt het programma niet meteen, omdat we de resultaten van de proefpersonen willen vergelijken met mensen die het programma niet krijgen. Na afloop van de 4 maanden kunnen zij het programma alsnog doen.’

Heel veel meten en weten

In de 4 maanden van het programma wordt er heel veel gemeten bij de deelnemers. Wendy: ‘We willen weten hoe de artrose en de RA zich ontwikkelen en hoe het met de patiënten gaat. Dus meten we de veranderingen in gezondheid, klachten, medicijngebruik en bijwerkingen en hoe het gaat in het dagelijks leven van de deelnemers. Dat gebeurt onder andere met vragenlijsten die de deelnemers zelf invullen. Al die gegevens koppelen we ook nog eens aan de voeding die mensen binnenkrijgen. Dat laatste gaan alle deelnemers zelf bijhouden met een app.’

Meer grip

Wendy Walrabenstein kan nu nog niet zeggen wat er uit het onderzoek komt. ‘Ik hoop natuurlijk dat er een heel duidelijke invloed van ons programma te meten is op de gezondheid en klachten van mensen met RA of artrose. Misschien hebben ze meer baat bij de medicijnen die ze nemen, minder last van bijwerkingen of kunnen ze medicijnen afbouwen. We moeten het afwachten. Wat ik wel weet is dat mensen die met voeding en gezond leven bezig zijn vaak meer grip op hun aandoening ervaren. Ook dat is winst.’

Meer informatie

Wilt u meer weten over voeding bij reuma? Kijk dan hier.

Wilt u deelnemen?

Wendy Walrabenstein en haar collega’s zoeken in totaal 176 deelnemers voor het onderzoeksprogramma Plants for joints.

Heeft u artrose aan heup of knie, in combinatie met overgewicht en/of verhoogde bloeddruk, verhoogd cholesterol of verhoogde bloedsuiker? Dan komt u mogelijk in aanmerking om mee te doen aan Plants for joints. Voorwaarde is dat u niet zelf al volledig plantaardig (veganistisch) eet.

Aanmelding en meer informatie via: www.reade.nl/plantsforjoints

Heeft u reumatoïde artritis (RA) en is het medicijngebruik in de afgelopen 3 maanden stabiel geweest? Dan komt u mogelijk in aanmerking om deel te nemen aan Plants for joints. Voorwaarde is dat u niet zelf al volledig plantaardig (veganistisch) eet.

Aanmelding en meer informatie via: www.reade.nl/plantsforjoints