Dr. Bas Vastert, de man achter de fietstocht voor UCAN, is niet alleen kinderreumatoloog maar ook onderzoeker. Hij heeft belangrijk onderzoek gedaan naar een diagnosemethode die nu mede dankzij UCAN voor meer reumapatiëntjes beschikbaar komt.

Belangrijke signaalstof gevonden

‘Voor patiënten met systemische jeugdreuma is ongeveer 10 jaar geleden in Utrecht een belangrijke ontdekking gedaan’, legt Bas Vastert uit. ‘Het gaat om een zogeheten biomarker die we hebben gevonden. Die heet IL-18. Een biomarker is een signaalstof in het bloed of in de gewrichten die aangeeft dat er sprake is van een bepaalde ziekte. IL-18 vertelt ons met grote waarschijnlijkheid of een patiëntje systemische jeugdreuma heeft. Dit is een heel ernstige vorm van jeugdreuma waarbij naast de gewrichten ook bijvoorbeeld organen als de lever en de milt ontstoken kunnen raken.’

Ongelooflijk belangrijk om kennis te delen

‘Door internationaal samen te werken in onderzoek hebben we kunnen vaststellen dat we inderdaad naar deze signaalstof moeten kijken. Zo kunnen we de diagnose systemische jeugdreuma stellen’, vervolgt Bas Vastert. ‘In het UMC Utrecht/Wilhelmina Kinderziekenhuis meten we IL-18 daarom nu bij patiëntjes. Binnen UCAN willen we onze kennis delen, zodat deze metingen ook buiten Utrecht kunnen worden gedaan. Dat is ongelooflijk belangrijk voor de behandeling van deze kinderen.’

Samenwerking UCAN voor jeugdreuma op de kaart

‘UCAN draagt hier heel veel aan bij. Met onze fietstocht willen we die samenwerking echt uitdragen en aanmoedigen: door samen te fietsen zetten we UCAN en jeugdreuma verder op de kaart!’