Dat roken de kans op reuma verhoogt is al langer bekend. Maar volgens Zweedse onderzoekers zou dat zelfs al kunnen gelden als je maar een paar sigaretten per dag rookt. Het risico neemt wel af als iemand stopt met roken, maar is jaren later nog altijd hoger dan bij mensen die nooit hebben gerookt.

De onderzoekers  van het Karolinkska Instituut analyseerden de gegevens van 34.000 Zweedse vrouwen tussen de 54 en 89 jaar, waarvan 219 met reumatoïde artritis. Daaruit bleek dat zelfs matig roken de kans op RA verhoogt. Door 1 tot 7 sigaretten per dag te roken werd het risico ruim verdubbeld. Stoppen met roken vermindert de kans op het ontwikkelen van RA. Het risico daalt nadat iemand gestopt is, maar bleef na 15 jaar nog altijd aanzienlijk hoger dan bij vrouwen die nooit rookten.

Het bovenstaande onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Arthritis Research & Therapy.